Food Contamination: Reputations on the Line

Ängste im Zusammenhang mit der Lebensmittelsicherheit machen oft nationale und internationale Schlagzeilen, und ein gut publizierter Vorfall kann den Wert eines Markennamens in einer alarmierend kurzen Zeitspanne zerstören. Darüber hinaus können Produktrückrufe aufgrund physischer Kontamination Millionen kosten.

Glasscherben in Peach Melba in Deutschland, Getreideschalen in gefrorenem Püree in Schweden, Metalldraht in Backwaren im Vereinigten Königreich. Dies sind nur einige der jüngsten Beispiele von Vorfällen, die der Europäischen Kommission im Zusammenhang mit kontaminierten Lebens- und Futtermitteln gemeldet wurden. Insgesamt enthält das Europäische Schnellwarnsystem für Lebens- und Futtermittel (RASFF) 856 Einträge allein für das erste Quartal 2018. Ob Sie es glauben oder nicht, die gemeldete Zahl der Kontaminationsvorfälle zwischen 2011 und 2014 ist zwölfmal höher als die Zahl der gemeldeten Vorfälle im Zeitraum 1970 bis 1990. Dieser signifikante Anstieg lässt sich nicht einfach durch strengere Vorschriften oder Änderungen der Meldeverfahren erklären. 

Der aktuelle Jahresbericht des RASFF zeigt, dass die drei häufigsten Formen von Kontaminanten in Lebensmitteln Metall, Kunststoff und Glas sind. Diese finden sich typischerweise in Rohstoffen wie Getreide und Mehl oder in verarbeiteten Produkten, die während der Produktion kontaminiert wurden. Die gute Nachricht: Die meisten physikalischen Verunreinigungen sind heute dank der Fortschritte in der Produktinspektionstechnologie nachweisbar.

Sicherheit an erster Stelle

Das Hauptanliegen der Einzelhändler und Lebensmittelhersteller bei der Beseitigung physischer Verunreinigungen ist die Sicherheit der Kunden. Wenn Fragmente von Metall, Knochen, Plastik, Glas oder anderen Fremdkörpern in die Lebensmittelkette gelangen, besteht die Möglichkeit, dass sie die Gesundheit der Verbraucher ernsthaft schädigen können. Es gibt viele Möglichkeiten, wie physische Verunreinigungen in die Nahrungsmittelkette gelangen können. Dazu gehören das versehentliche Einbringen durch Mitarbeiter (z.B. persönliche Gegenstände wie Schmuck), Wartungsverfahren, die an oder in der Nähe der Produktions- oder Verarbeitungslinie stattfinden, und Fehlfunktion oder die Beschädigung von Geräten während des Herstellungs- und Verpackungsprozesses. Vorbeugende Maßnahmen umfassen daher eine Mischung aus regelmäßigen Risikobewertungen, Mitarbeiterschulungen, robusten Qualitätsverfahren und der Einhaltung von gesetzlichen Bestimmungen.

Aber die Vermeidung von Lebensmittelkontaminationen umfasst mehr als nur den Verbraucherschutz. Auch Produktrückrufe aufgrund physischer Kontamination sind ein erhebliches Risiko für den Ruf. Die Verbraucher erwarten, dass sie das Endprodukt so erhalten, wie es beschrieben wurde und wie es gewünscht ist: daher ist das Vorhandensein von Fremdkörpern - wie harmlos sie auch sein mögen - völlig inakzeptabel. Markenwerte, die im Laufe der Zeit mühsam aufgebaut wurden, können innerhalb weniger Stunden durch die schlechte Publicity rund um eine Lebensmittelkrise ernsthaft untergraben werden, und manchmal überleben sie die Erfahrung einfach nicht. So musste beispielsweise ein mittelständischer Getränkehersteller in Deutschland schließen, weil er innerhalb von zwei Wochen zwei aufeinanderfolgende Produktrückrufe durch Fremdkörper erlitt. Nach den Ergebnissen eines kürzlich erschienenen Berichts über die Rückrufstrategie von Emerald Insight4 lösen Rückrufe häufig eine Kettenreaktion in der gesamten Lieferkette und der Gesellschaft als Ganzes aus.

Berechnung der Kosten

Die Kostenauswirkungen von Lebensmittelkontaminationen sind erheblich, insbesondere wenn man die mittel- bis langfristigen Auswirkungen berücksichtigt. Wenn Fremdkörper unentdeckt an die Verkaufsstelle gelangen, müssen der Einzelhändler und seine Lieferkette viel logistischen Aufwand und Geld in den Rückruf investieren. Laut einer Studie von Allianz Global Corporate & Specialty kostet ein großer Produktrückruf in der Lebensmittelindustrie im Durchschnitt etwa acht Millionen Euro.5 Im schlimmsten Fall können gesundheitliche Probleme durch Fremdkörper in Lebensmitteln zu rechtlichen Schritten führen, die im Laufe der Zeit eine weitere Kostenbelastung darstellen. Die Umsetzung eines robusten Qualitätsmanagementprogramms, das die Anwendung von Produktinspektionstechnologien zur Erkennung und Beseitigung von physischen Verunreinigungen an der Quelle umfasst, ist daher eine solide Investition.  Hersteller von Produktinspektionstechnologien betreiben viel Aufwand für die kontinuierliche Entwicklung, um sicherzustellen, dass ihre Systeme mit den Anforderungen der modernen Lebensmittelproduktion Schritt halten: sei es der Wunsch eines Einzelhändlers, einen Prozess zur Zurückweisung und Sicherstellung von minderwertigen Produkten zu spezifizieren, oder der eines Herstellers, der die Gesamteffektivität der Ausrüstung (OEE) verbessern muss. Im Falle eines schwerwiegenden Zwischenfalls liefern die von der Produktinspektionstechnologie gesammelten Produktionsdaten wichtige Informationen über Fehlerquellen und potenziell betroffene Chargen. Auf diese Weise können Produktrückrufe einfacher und präziser durchgeführt werden. Im Falle eines böswilligen Eingriffs nach der Produktion können Daten wie Röntgenbilder auch zum Schutz der Hersteller verwendet werden, indem sie beweisen, dass die Waren ihre Einrichtung in einwandfreiem Zustand verlassen haben.

Schlussfolgerung

Die Kontamination ist nach wie vor ein äußerst ernstes Problem, sowohl im Hinblick auf die Gesundheit der Verbraucher als auch auf den Ruf der Marke, und wirksame Gegenmaßnahmen müssen mit den sich im Laufe der Zeit ändernden Trends bei Lebensmitteln, Verpackungen und Produktionen Schritt halten. Es stehen fortschrittliche Produktinspektionstechnologien zur Verfügung, um sicherzustellen, dass die Lebensmittelhersteller die Anforderungen der Behörden, des Einzelhandels und der Verbraucher erfüllen und gleichzeitig die Prozesse zukunftssicher machen, während sie sich auf die eher digitalen Fabriken der Zukunft vorbereiten.