How Food Processing Equipment Can Improve Worker Safety

Jedes Jahr werden allein im Vereinigten Königreich über 5.000 Verletzungen bei der Herstellung von Lebensmitteln und Getränken an die Health and Safety Executive (HSE) gemeldet. Die Zahl der Arbeitsunfälle in dieser Branche hat sich seit der Einführung der Initiative "Ein Rezept für Sicherheit" im Jahr 1990 fast halbiert. Dies ist zwar eine beträchtliche Verbesserung, aber der Lebensmittel- und Getränkeherstellungssektor hat noch viel zu tun, um die Verletzungsraten im gesamten Fertigungssektor zu reduzieren.

Warum sind die Verletzungsraten so hoch?

Die Lebensmittelverarbeitung ist ein risikoreicher Sektor mit großen, komplexen, sich schnell bewegenden Anlagen und Produktionslinien, an denen man arbeiten muss. Dadurch sind die Bediener einer Reihe von Gefahren ausgesetzt, wie z.B. nasse Oberflächen, herabfallende Gegenstände oder Stolperfallen, die zu Stürzen führen können.

Das Bedienen und Testen von Maschinen trägt noch weiter zur Gefährdungsexposition bei, da die Arbeiter oft auf Leitern klettern müssen, um an die Schnittstellen der Maschinen zu gelangen, oder Produkte auf Förderbändern zur Qualitätskontrolle und Prüfung entfernen müssen.

Maschinen sind für einen großen Anteil an Verletzungen verantwortlich, und Förderbänder sind an 30 Prozent aller Maschinenunfälle in der Lebensmittel- und Getränkeindustrie beteiligt - mehr als jede andere Maschinenklasse. Neunzig Prozent dieser Unfälle ereignen sich während des normalen vorhersehbaren Betriebs, wie z.B. bei allgemeinen Produktionsaktivitäten und bei der Beseitigung von Blockaden.

Wie können wir die Sicherheit der Arbeitnehmer an den Produktionslinien verbessern?

Während die Verantwortung für das Wohlergehen der Mitarbeiter beim Unternehmen liegt, haben auch die Hersteller von Lebensmittelverarbeitungsanlagen eine große Rolle zu spielen.
Für Unternehmen empfiehlt die HSE ein sicheres Arbeitssystem für die tägliche und routinemäßige hygienische Reinigung der Anlagen, um das Verletzungsrisiko durch unbewachte bewegliche Teile zu verringern. Die Gerätehersteller sollten sicherstellen, dass Systeme mit wichtigen Sicherheitsmerkmalen wie festen Schutzvorrichtungen, ausfahrbaren Rollen und Sicherheitsschaltern zur Verfügung stehen.

Eine neue Metalldetektionstechnologie für den Einsatz in der Lebensmittelverarbeitung ist jetzt ebenfalls verfügbar, um die Sicherheit der Arbeitnehmer weiter zu unterstützen. Zu den Neuerungen gehören der Fernzugriff auf Maschinenschnittstellen, ein reduzierter Testmodus, der bei schwer zugänglichen Maschinen zu weniger Leiteraufstiegen führt, und automatische Tests, die ein manuelles Eingreifen praktisch ausschließen.

Durch die Verringerung der Häufigkeit von Metalldetektorprüfungen mit Hilfe einer neuen, reduzierten Prüftechnologie wird die Anzahl der Leiteraufstiege, die ein Bediener zur Durchführung der Prüfung benötigt, entsprechend reduziert, entweder um die Probe durch die Öffnung fallen zu lassen oder um auf die Maschinenschnittstelle zuzugreifen, um die Prüfroutinen auszuführen.
Die Emulationstechnologie ermöglicht den Zugriff auf die Schnittstelle des Metalldetektors und deren Bedienung von einer Vielzahl von vernetzten Geräten wie einem Tablett oder einem Mobiltelefon aus, was wiederum die Notwendigkeit reduziert, in der Höhe zu arbeiten, wenn die Maschine an einer ungünstigen Stelle installiert ist.

Durch die automatische Prüfung ist es praktisch nicht mehr notwendig, in der Höhe zu arbeiten, um die meisten routinemäßigen Leistungsüberwachungsprüfungen durchzuführen, und es ist nicht mehr erforderlich, dass die Bediener der Linie über die installierte Ausrüstung greifen müssen, um die Testproben durch die Öffnung des Metalldetektors fallen zu lassen.

Wie geht es weiter?

Das Management von Gesundheit und Sicherheit ist eine integrale Priorität für jedes Unternehmen. Für Lebensmittelhersteller sollten Risikobewertungen durchgeführt und alle sinnvollen Maßnahmen ergriffen werden, um identifizierte Risiken kontinuierlich zu mindern oder zu kontrollieren.

Beim Kauf neuer Maschinen ist es wichtig, die Anforderungen an Gesundheit, Sicherheit und hygienisches Design klar zu spezifizieren, die der Lieferant erfüllen muss, und zu überprüfen, ob die gelieferte Ausrüstung Ihren Spezifikationen entspricht und der Lieferant seine gesetzlichen Pflichten erfüllt hat.

Statistiken von der HSE-Website - http://www.hse.gov.uk/food und 'Ein Rezept für Sicherheit' HSG252, 2. Auflage 2015