Putting Food Waste to Good Use

Herstellung von biologisch abbaubarem Verpackungsmaterial unter Verwendung von Biomaterialien aus landwirtschaftlichen Abfällen

Fast ein Drittel aller weltweit produzierten Lebensmittel landet im Abfall. Dabei entstehen jährlich 3,3 Milliarden Tonnen Treibhausgase. Gleichzeitig suchen Hersteller nach Alternativen zum Einsatz von nicht biologisch abbaubaren Kunststoffen in ihren Produkten und Verpackungen. Für diese verschiedenen Probleme wurde eine etwas merkwürdig klingende Lösung gefunden: Die Herstellung von biologisch abbaubarem Kunststoff aus Lebensmittelabfällen.

Wenn diese Lösung zu gut scheint, um wahr zu sein, liegt das vor allem daran, dass es sich um eine ganz bestimmte Art von Lebensmittelabfällen handelt, bei der diese Technik angewandt werden kann – nämlich Milchabfälle. Es ist hilfreich, dass ein großer Teil der Lebensmittelverschwendung auf Milchprodukten basiert, was bedeutet, dass genügend Rohstoffe vorhanden sind. Die betreffende Technologie stammt von einem US-amerikanischen Hersteller namens MiTerro. Das Unternehmen hat eine Methode entwickelt, um aus Milchabfällen Fasern herzustellen, die wiederum zu Stoffen versponnen werden. Weitere Forschungen haben ein Verfahren zur Verwendung von Biertreber zur Herstellung eines flexiblen Verpackungsmaterials entwickelt, das als Kunststoffersatz dienen kann

Die Idee, ein Hemd aus verdorbener Milch herzustellen, klingt etwas befremdlich. Die Möglichkeit, flexibles Verpackungsmaterial herzustellen hat jedoch die Aufmerksamkeit der Hersteller auf sich gezogen – als Ausweg, um sich nicht mehr auf traditionellere Kunststoffe verlassen zu müssen. Obwohl Kunststoffverpackungen durchaus recycelt werden können, sind die dafür erforderlichen Ressourcen und Infrastrukturen anspruchsvoll. Tatsache ist, dass leider viel Kunststoff auf Mülldeponien oder auf riesigen, schwimmenden Müllschiffen landet, egal, wie recycelbar er auch sein mag. Der komplette Verzicht auf biologisch nicht abbaubare Kunststoffe scheint eine bessere Option zu sein.

Dies wird auch durch das Verbraucherverhalten unterstützt. Unternehmen, die in der Lage sind, ihr Engagement für eine ethische und nachhaltige Herstellung und Verpackung zu kommunizieren, werden von den Verbrauchern hoch angesehen. Eine der unerwarteten Nebeneffekte der COVID-19-Pandemie war sowohl ein erhöhtes Bewusstsein für die Bedeutung einer nachhaltigen Lebensmittelversorgung als auch eine grössere Besorgnis über das Thema Lebensmittelverschwendung. Insbesondere zu Beginn der Pandemie haben Lieferkettenengpässe viele Verbraucher, die normalerweise keiner Lebensmittelknappheit ausgesetzt gewesen wären, auf die realen Herausforderungen aufmerksam gemacht, die dies mit sich bringen kann. Einen Weg zu finden, Lebensmittelabfälle zu reduzieren – und diese Lebensmittelabfälle zu recyceln oder anderweitig zu nutzen – ist plötzlich zu einer Priorität für Menschen geworden, die dies vielleicht noch nie zuvor in Betracht gezogen haben.

Es ist daher kaum verwunderlich, dass das Unternehmen MiTerro eine Zunahme der Herstelleranfragen nach seinen Technologien verzeichnet. MiTerro kommt insbesondere Interesse von in Europa ansässigen Herstellern zu, bei denen staatliche Vorschriften die Industrie unter Druck setzen, vollständig auf die Verwendung von nicht biologisch abbaubaren oder nicht kompostierbaren Kunststoffen zu verzichten. Es wird natürlich dauern, die Abhängigkeit von diesen Materialien zu durchbrechen, und es ist unwahrscheinlich, dass die Lösung von MiTerro allein das Problem lösen wird. Es ist jedoch ein innovativer Ansatz zur Lösung der Probleme von Lebensmittelverschwendung und nicht biologisch abbaubaren Kunststoffen.

Was MiTerro zurzeit bietet, ist die Tatsache, dass die Technologie des Unternehmens in der Lage ist, eine umweltfreundliche Verpackung billiger herzustellen als viele Alternativen sowie das steigende Interesse, das ihnen zweifellos helfen wird, Forschungen zu weiteren Verwendungen für andere Arten von Lebensmittelabfällen zu finanzieren. Es ist noch ein weiter Weg, bis die Verwendung von Kunststoffen in Verpackungsmaterialien vollständig eingestellt werden kann, aber die Zukunft sieht gut aus.

Weitere Informationen:

Upcycling von Lebensmittelabfällen in eine biobasierte Plastikalternative (foodnavigator.com)

Dieser Aktivist macht aus abgelaufener Kuhmilch T-Shirts zur Bekämpfung von Lebensmittelverschwendung (globalcitizen.org)

Ersetzen von Kunststoff durch Biomaterialien aus landwirtschaftlichen Abfällen – MiTerro