How Approved Metal Detector Testing Can Improve Your Business

El equipo de inspección de productos desempeña un papel fundamental en la implementación de un programa de seguridad alimentaria. Disponer de equipos como, por ejemplo, detectores de metales en una línea de producción ayuda a cumplir con los estándares de seguridad alimentaria basados en la GFSI y con los códigos de conducta de comerciantes, así como asegurar la calidad de los productos y la seguridad del consumidor. Si usa métodos de inspección verticales, como detectores de metales de garganta o sistemas de detección de metales para tolvas, entonces invertir en un sistema de comprobación automática de detección de metales aprobado es esencial si quiere estar seguro de que el equipo funciona correctamente. Los sistemas de comprobación automática ayudan a los procesadores de alimentos a cumplir los requisitos de conformidad, a la vez que se aumenta la productividad y se mejora la calidad de los productos.

Los fabricantes tienen que asegurarse de que sus detectores de metales funcionan correctamente para ofrecer medidas de seguridad y conformidad. Además, deben comprobar que los productos sigan siendo de la más alta calidad. La supervisión del rendimiento es un proceso esencial para todos los procesadores de alimentos; sin embargo, las comprobaciones conllevan a menudo la detención de la producción o el desperdicio de producto en buen estado, lo cual puede repercutir negativamente en la eficacia global del equipo. Cuanto mayor sea frecuencia de las comprobaciones, más repercutirá en la productividad y la rentabilidad, y mayor será el volumen de desperdicio de producto asociado.

Los métodos de comprobación tradicionales en la inspección vertical como el de “caída”, el de “sedal” y el de “varilla de comprobación” a menudo requieren que equipos de operarios pongan su seguridad en riesgo subiendo a escaleras para llegar a la máquina desde arriba y así poder dejar caer o insertar muestras de comprobación en un detector de metales para tolvas o de garganta. Asimismo, cada vez que se realiza una comprobación, aumenta el riesgo de contaminación cruzada, lo que potencialmente pone en riesgo la calidad de los productos alimentarios, puesto que las muestras de comprobación entran en contacto directo con el producto.

Los procesos de comprobación manual no confirman la comprobación de la línea central (la parte menos sensible del detector de metales), ya que la colocación de las muestras de comprobación que pasan es por lo general aleatoria. Por lo tanto, los procesos de comprobación manual no pueden verificar de forma exacta la especificación operacional del detector de metales. Saber cómo se puede confirmar la sensibilidad de la línea central (en el peor de los casos) de sus detectores de metales cuando se realizan comprobaciones de supervisión del rendimiento es el desafío al que se enfrentan muchos fabricantes de alimentos al usar detectores de metales para tolvas y de garganta. Sin esa confirmación, no pueden estar seguros de que están protegiendo de forma fiable a sus clientes y sus marcas.

Cómo las últimas innovaciones en detección de metales hacen que las comprobaciones periódicas sean más sencillas

Las soluciones innovadoras de comprobación de detectores de metales, como el sistema de comprobación automática (ATS) y el modo de comprobación reducida (RT), están diseñadas para mejorar la exactitud de las comprobaciones, reducir la frecuencia de las comprobaciones requeridas y disminuir el tiempo que se tarda en realizar las comprobaciones respectivamente. 

El ATS elimina la naturaleza aleatoria de las comprobaciones de los detectores de metales verticales al ofrecer un proceso controlado y repetible. Asimismo, termina con el riesgo de contaminación cruzada y el desperdicio de producto, ya que los patrones de comprobación no se introducen en el flujo del producto.

The Automatic Test System (ATS) and Reduced Test (RT) Mode are designed to improve the accuracy of tests

En su lugar, el sistema funciona transportando las muestras de comprobación, mediante control neumático, por encima de discretos tubos no metálicos en el interior de la abertura del detector de metales hasta una posición definida de las bobinas de detección. A continuación, se liberan las muestras de comprobación, con lo que se simula la presencia de un contaminante en caída libre por gravedad. Un algoritmo de software relaciona la sensibilidad de la línea central con la sensibilidad del borde de la abertura, lo que elimina la naturaleza aleatoria de las comprobaciones de los detectores de metales verticales. Como resultado, el ATS disminuye el tiempo necesario para realizar las comprobaciones de entre tres a cuatro minutos a menos de 40 segundos.

Se ha mejorado también la seguridad de los trabajadores debido a la reducción del trabajo en zonas elevadas o sobre escaleras. Es posible que una función de “emulación” esté disponible en las soluciones de detección de metales más recientes, lo que permite a los operarios controlar de manera remota los detectores de metales al reflejar sus interfaces en los dispositivos remotos de la red. Esto es una gran ventaja para respetar los requisitos de distanciamiento social del COVID-19.

La RT es una función adicional disponible en algunos detectores de metales de garganta o para tolvas  que usa software inteligente para comprobar continuamente el rendimiento del detector de metales para asegurar que esté siempre funcionando de acuerdo con la especificación que exige el fabricante o a un nivel superior. Avisa de cualquier cambio de estado que pueda llevar a un descenso del rendimiento antes de que el detector de metales se salga de las especificaciones. La RT permite a las empresas reducir la frecuencia de las comprobaciones hasta en un 80 %.

Factores del cambio

La productividad y la calidad de los productos son dos de los factores impulsores para los procesadores de alimentos, junto con la reducción de costes. Si una empresa puede reducir los costes y aumentar la eficacia de los operarios para permitirles asumir más funciones relacionadas con la producción, en lugar de roles relativos a las comprobaciones, tendrá una relación directa con la rentabilidad. Estas últimas innovaciones de comprobación, en conjunto, ofrecen ahorros de costes y mejoras de productividad, al mismo tiempo que aseguran la máxima calidad de los productos y la protección de la marca.

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