Let's Talk About Food Fraud

El fraude alimentario no es nada nuevo y el tema no ha perdido relevancia en los últimos años. La realidad es que los escándalos de fraude alimentario siguen ocupando los titulares nacionales e internacionales y, a menudo, los consumidores ni siquiera son conscientes de que los alimentos que consumen son falsos. Analicemos más de cerca el fraude alimentario y entendamos por qué existe, cómo afecta a los consumidores y cómo se puede combatir.

¿Por qué existe el fraude alimentario?

Como en la mayoría de los casos de fraude, el alimentario pretende dar al responsable una ventaja financiera por medios desleales. La red europea de lucha contra el fraude alimentario (EU FFN, por sus siglas en inglés), formada por los Estados miembros de la UE y la Comisión Europea, ha definido cuatro criterios para confirmar que se está produciendo un fraude alimentario:

  • Intención
  • Violación de la legislación alimentaria de la UE
  • Obtención de beneficios
  • Engaño al consumidor

Además, la Comisión Europea identificó siete tipos de fraude alimentario:

  • Dilución: mezcla de un ingrediente líquido de valor bajo con un líquido de mayor valor
  • Sustitución: reemplazar un ingrediente o parte de un producto por un ingrediente o producto sustituto de menor valor
  • Ocultación: ocultar la baja calidad de los ingredientes o del producto alimentario
  • Etiquetado incorrecto: colocar una declaración falsa en el envase para obtener un beneficio económico
  • Mejora no aprobada: adición de materiales desconocidos y no declarados a los productos alimentarios para mejorar los atributos de calidad
  • Falsificación: copiar la marca, el concepto de envase, la receta, el método de elaboración, etc., de los productos alimentarios para obtener un beneficio económico
  • Producción, robo o desviación en el mercado gris: venta del exceso de producto no declarado

El aceite de oliva es un producto especialmente vulnerable al fraude alimentario. El aceite refinado se puede vender como aceite virgen o prensado en frío, o se puede haber mezclado con aceites de calidad inferior. El fraude alimentario también se produce a menudo con los productos cárnicos cuando se usan tipos de carne no declarados.  

¿Cómo afecta el fraude alimentario a los consumidores?

Cuando compramos alimentos, queremos estar seguros de que contienen exactamente lo que promete la etiqueta del envase; sin embargo, no siempre es así. No resulta fácil detectar el fraude alimentario y, en muchos casos, los consumidores ni siquiera se dan cuenta de que se les ha engañado para que compren productos falsos. No obstante, a veces, el fraude alimentario puede tener graves consecuencias para las personas; por ejemplo, los alimentos pueden contener alérgenos no declarados. Que una persona con una alergia grave a los lácteos consuma sin saberlo un producto que contenga trazas podría tener consecuencias mortales. 

Cómo combatir el fraude alimentario

Estándares alimentarios, como los IFS, el BRCGS o el FSSC 22000, y la iniciativa mundial de seguridad alimentaria (GFSI, por sus siglas en inglés) han establecido requisitos para combatir el fraude alimentario. En lo que respecta a la gestión de los proveedores, el BRCGS exige a las empresas que realicen una evaluación de riesgos documentada para cada materia prima y grupo de materias primas. También se requieren sistemas y procedimientos para minimizar el riesgo de compra de materias primas falsificadas o adulteradas para los productos alimentarios, así como para asegurar que todas las descripciones de los productos sean legales, exactas y verificadas.

Ahora corresponde a los fabricantes de alimentos aplicar los requisitos de los estándares alimentarios. Aunque en el pasado ya existían requisitos normativos para luchar contra el fraude alimentario, solo unas pocas empresas habían tomado medidas al respecto. Con el fin de seguir cumpliendo los requisitos de los estándares, los fabricantes de alimentos tienen ahora que realizar un análisis de riesgos detallado y adoptar medidas preventivas.

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