How Approved Metal Detector Testing Can Improve Your Business

Les équipements d'inspection de produits jouent un rôle primordial dans les programmes de sécurité des aliments. Disposer d'équipements tels que des détecteurs de métaux sur une ligne de production permet de garantir la conformité aux normes de sécurité alimentaire fondées sur les normes GFSI et aux codes de pratique des détaillants, ainsi que la qualité complète des produits et la sécurité des consommateurs. Si vous utilisez des méthodes d'inspection verticale, telles que des détecteurs de métaux à boucle ou à chute par gravité, il est primordial d'investir dans un système de test automatique approuvé pour être certain que votre équipement fonctionne correctement de manière permanente. Les systèmes de test automatiques permettent aux fabricants de produits agroalimentaires de garantir le respect des exigences en matière de conformité tout en améliorant leur productivité et la qualité de leurs produits.

Les fabricants doivent s'assurer que leurs détecteurs de métaux fonctionnent correctement afin de garantir la conformité, la sécurité et la qualité de leurs produits. Le contrôle des performances est un processus essentiel pour tous les transformateurs de produits alimentaires. Cependant, les tests impliquent souvent l'arrêt de la production ou la perte de lots de produits conformes, avec un impact négatif potentiel sur l'efficacité globale des équipements. Plus la fréquence des tests est élevée, plus l'impact sur la productivité ou la rentabilité et les volumes des pertes de produits associées sont importants.

Les méthodes classiques d'inspection verticale (de type « chute de produit », « prélèvement sur la ligne » et « tige de test ») obligent souvent les équipes d'opérateurs à prendre des risques en grimpant sur des échelles et en passant par-dessus des machines afin de pouvoir déverser ou insérer des échantillons de test dans un détecteur de métaux à boucle ou à chute par gravité. Par ailleurs, chaque fois qu'un test est effectué, le risque de contamination croisée augmente, car les échantillons de test entrent en contact direct avec les produits agroalimentaires, en risquant de compromettre leur qualité.

Les processus de test manuels ne confirment pas la sensibilité au centre, la partie la moins sensible du détecteur de métaux, car le placement des échantillons de test passant à travers l'ouverture est généralement aléatoire. Ils ne permettent donc pas de vérifier avec précision les caractéristiques opérationnelles du détecteur de métaux. Le défi auquel de nombreux fabricants de produits alimentaires sont confrontés lors de l'utilisation de détecteurs de métaux à boucle ou à chute par gravité pour l'analyse des matières premières est de savoir comment ils peuvent vraiment confirmer la sensibilité au centre de leurs détecteurs de métaux lorsqu'ils effectuent des tests de suivi des performances. Sans cette confirmation, les fabricants ne sont pas en mesure de garantir une protection efficace de leurs clients et de leurs marques.

Comment les récentes innovations en matière de détection des métaux simplifient les tests de routine

Les solutions innovantes de détection des métaux, telles que le système de test automatique (ATS) et le mode Test réduit (RT), sont conçues pour améliorer la précision des tests, réduire leur fréquence et diminuer le temps nécessaire à leur réalisation. 

Le système ATS élimine la nature aléatoire des tests des détecteurs de métaux verticaux en offrant un processus contrôlé et reproductible. Il élimine également les risques de contamination croisée et de perte de produit, car les pièces de test sont sorties du flux de produit.

The Automatic Test System (ATS) and Reduced Test (RT) Mode are designed to improve the accuracy of tests

Les échantillons de test en effet sont transportés vers des tubes individuels non métalliques via l'ouverture du détecteur de métaux jusqu'à une position définie dans les bobines de détection. Ils sont ensuite libérés en vue de simuler la présence d'un contaminant dans un produit en chute libre par gravité. Un algorithme logiciel effectue alors la corrélation entre la sensibilité au centre et la sensibilité du bord de l'ouverture du détecteur de métaux, éliminant ainsi la nature aléatoire des tests. Le système ATS réduit également le temps nécessaire pour réaliser les tests de trois à quatre minutes à moins de 40 secondes.

La sécurité des opérateurs est également renforcée puisqu'ils n'ont plus à travailler en hauteur et n'ont plus besoin d'échelles. Une fonction supplémentaire « d'émulation » peut être disponible avec les solutions de détection des métaux les plus récentes. Celle-ci permet aux opérateurs de contrôler les détecteurs de métaux à distance en reproduisant leurs interfaces sur des appareils en réseau distants. Il s'agit d'un atout précieux afin de respecter les exigences en matière de distanciation sociale liées à la pandémie de COVID-19.

Le mode RT est une fonctionnalité supplémentaire disponible sur certains détecteurs de métaux à boucle et à chute par gravité.  Il s'appuie sur un logiciel intelligent qui contrôle en continu les performances du détecteur de métaux pour s'assurer qu'il fonctionne toujours conformément selon les spécifications du fabricant, voire qu'il les dépasse. Le mode RT alerte l'utilisateur de tout changement d'état susceptible d'entraîner une baisse des performances avant que le détecteur de métaux ne fonctionne en dehors des spécifications. Il permet aux entreprises de réduire la fréquence de leurs tests jusqu'à 80 %.

Moteurs de changement

La productivité et la qualité des produits sont deux des principaux moteurs pour les entreprises de transformation des produits alimentaires, conjointement à la réduction des coûts. Si une entreprise peut réduire les coûts et accroître l'efficacité des opérateurs afin de leur permettre d'exercer davantage de tâches liées à la production plutôt qu'aux tests, il existe une corrélation directe avec la rentabilité. Ces récentes innovations en matière de tests offrent globalement des avantages en termes de réduction des coûts et d'amélioration de la productivité, tout en garantissant une qualité des produits et une protection de la marque optimales.

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