Foodborne Illness: What You Need to Know

每年,美国大约有 4800 万人患有食源性疾病。大多数疾病是突然发生,并且持续较短时间。尽管大多数人无需治疗便可自愈,但是在美国,食源性疾病依然每年造成大约 3000 人死亡。¹ 本文涉及到关于可能发生的这种疾病的所有常识。

当食品或饮料中含有有害细菌、病毒、寄生虫或者化学物质时,通常会造成胃肠 (GI) 道感染。因此引发的食源性疾病的常见症状包括:呕吐、腹泻、腹痛、发烧以及发冷。食源性疾病或者食物中毒的治疗方法取决于发病原因。

细菌是罪魁祸首

在很多情况下,细菌是造成食物中毒的原因。在生产或准备过程中,细菌可随时造成食物污染。有时在购买食物时,细菌可能已经存在。未经巴氏杀菌的牛奶、乳制品以及生食(例如:鱼、肉和禽类)尤其容易造成食物中毒。卫生条件欠佳往往会造成家中或餐馆内食品污染。因此,洗手以及清洗厨房表面与用具(例如:切菜板)对于防止交叉污染至关重要。交叉污染指细菌从污染食品传播到非污染食品,是造成家中食品污染的最重要原因之一。另外一种常见原因是存储与准备方法不正确。如果热食未保持足够热,或者冷食未保持足够冷,细菌有可能倍增。据悉,当食品温度为 5-60℃ (40-140°F) 时,细菌会快速倍增。为了阻止或减缓细菌传播,必须将冷食保持在 40°F 以下。烹制可杀灭细菌。


病毒属于细微的感染性微生物,只会在其他有机物的活细胞内倍增。与细菌一样,它们会造成食源性疾病和其他感染。如果人们在上厕所之后不彻底洗手,通常会相互传播病毒。如果制作食品的人员感染病毒,则有可能造成食物污染。诺如病毒是一种常见的食源性病毒。寄生虫与化学物质也是造成食源性疾病的原因。寄生虫是生存在其他有机物体内的细微有机物。如果人或动物受到感染,则一些寄生虫会通过受到其粪便污染的水进行传播。不过寄生虫造成的感染在发达国家相对罕见。化学物质包括未清洗果蔬内的杀虫剂、鱼或甲壳类水生动物体内的毒素或者有毒野生蘑菇等。

防止脱水

任何人食用受污染食物都会产生食源性疾病。但是,婴幼儿、孕妇、老年人以及免疫系统低下的人群患上食源性疾病的机率较其他人更大。食源性疾病有可能造成脱水和其他并发症。在最糟糕情况下,食物中毒会造成长久性健康问题。通常大多数人会自愈,但是当出现脱水、严重长期呕吐、高烧、严重腹痛或者两天以上腹泻时,则需要治疗。补充流失的流质与电解质以防脱水,是大多数食源性疾病的唯一治疗方法。在一些特定情况下,还需要药物治疗。

预防食源性疾病是容易做到的

一般来说可非常容易地预防食源性疾病。以下为在日常生活中应当注意的一些技巧:

  • 在准备食物之前,使用温和肥皂水洗手至少 20 秒
  • 在准备食物之前,使用高温肥皂水清洁厨房用具与表面
  • 食用食物之前务必清洗果蔬
  • 将热食保持高温,将冷食保持低温
  • 务必足够长时间烹制食物,以确保杀灭造成疾病的有害细菌。可使用肉食温度计检查是否按照适合的内部温度烹制食物
  • 确定存储方法,务必将生肉、鱼和禽类同其他食物分开放置

参考资料:

Centers for Disease Control and Prevention https://www.cdc.gov/foodborneburden/2011-foodborne-estimates.html 

National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases: https://www.niddk.nih.gov/health-information/digestive-diseases/foodborne-illnesses