Putting Food Waste to Good Use

利用农业废弃物中的生物材料制造可生物降解的包装材料

全球生产的所有粮食最终有近三分之一被浪费了。而这每年又产生了33亿吨温室气体。与此同时,制造商正在为其产品和包装中使用的不可生物降解塑料寻找替代品。这两个问题找到了一个不太可能的解决方案:利用食物废弃物制造可生物降解塑料。

如果说这个解决方案太过理想令人难以置信,很大程度上是因为与该技术相关的是一种非常特殊的食物废弃物,即牛奶废弃物。每年浪费的食物中有很大一部分是乳制品,这样原材料就不会短缺。这项技术来自美国一家名为MiTerro的制造商。该公司开发了一种方法,利用乳制品废弃物制造出纤维,再将这些纤维纺成布。经过进一步研究,人们研制出了一种方法,利用麦糟制造柔性包装材料,它可以取代塑料。

目前,用变质牛奶制作衬衫的想法有点奇怪,但能够制造柔性包装材料这一点已经引起了制造商注意,可以用它来摆脱对传统塑料的依赖。虽然塑料包装可以回收,但所需的资源和基础设施要求很高。事实上,遗憾的是,无论可否回收,大量的塑料最终被埋在了垃圾填埋场,或是随着巨大的垃圾驳船漂浮。完全不再使用不可生物降解的塑料似乎是更好的选择。

这也得到了消费者行为的支持。能够传达对合乎道德和可持续生产及包装承诺的公司,得到消费者的高度评价。新冠肺炎疫情的一个意外后果是,人们日益认识到可持续粮食供应的重要性,更加关注粮食浪费问题。特别是疫情初期,供应链短缺让很多通常不会缺少食物的消费者意识到了,这会给现实生活带来的挑战。寻找方法来减少食物浪费、回收或利用食物废弃物,突然成了人们的头等大事,以前人们可能从未考虑过这个问题。

因此,MiTerro发现制造商对其技术的询问量增加,这不足为奇。特别要说的是,该公司正引起欧洲制造商的关注,欧洲政府法规正对该行业施加压力,要求不再使用不可生物降解或不可堆肥的塑料。当然,打破对这些材料的依赖需要时间,光靠MiTerro的解决方案不太可能解决问题。但这是解决食物浪费和不可生物降解塑料问题的创新方法。

MiTerro目前的优势在于,他们的技术生产出的环保包装比很多替代品都便宜,而关注度提高有助于他们资助研究来进一步利用其它类型的食物废弃物。包装材料要完全取代塑料还有很长一段路要走,但前途是光明的。

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将食品废弃物升级改造成生物基塑料替代品(foodnavigator.com)

这位活动家把过期牛奶变成T恤衫,以此抵制食物浪费(globalcitizen.org)

用农业废弃物制成的生物材料取代塑料 – Mi Terro