The Importance of Packaging

我们每年都会制造出成吨的废品,加剧了对环境的污染。尤其是塑料和无法循环利用的材料令这种情况更加错综复杂。随着废品制造量逐年增加,找到一种解决方案刻不容缓。目前,为了禁止各类包装,开设了多种所谓的零垃圾食杂店与超市。但这是正确之举吗? 下面的文章涉及到零垃圾商店的方方面面,并且阐述了包装依然重要且不可或缺的原因。

欧洲和美国的许多城市上演了一场时空穿梭:允许顾客自带容器的零垃圾食杂店突然出现,但事实上这并非新鲜事物。较早之前便出现了“身后不留任何垃圾”这一理念。在塑料成为常用的包装材料之前,顾客通常会自带容器,对自己想要的食物称重之后带回家。如今的零垃圾食杂店采用的是类似的方式。消费者在购买食品时,可向自带的容器内装填散装储存的非包装食品。如果消费者忘记自带容器,可在店内购买。

非包装食品的好处显而易见:由于消费者仅购买所需量食品,因此可减少食品浪费;通过减少供应链内的包装材料节约资源;通过重复利用容器减少材料浪费。多年来,多样化的生活条件一直影响着消费者行为。单身家庭、午休时间的缩短以及自己准备全餐的积极性的下降,这些仅仅是导致越来越多的消费者喜欢方便食品的一部分原因。尽管食用现成沙拉很惬意,但是也会制造大量的垃圾。因此,无包装超市是实现零垃圾生活的最新方式。

但是许多人忘记了包装很重要这一事实。包装具有三种主要功能:安全性、物流与营销。它可防止食品和其他产品产生灰尘和发生损坏。因此,几乎没有任何供应商愿意在不使用包装的情况下运送产品。尽管当地的供应商可能不会发现非包装食品出现的问题,但是批发供应商要想在不使用包装的情况下运送产品几乎是无法实现的。尤其在存储方面,需要对产品进行包装才能确保安全存储。为了避免发霉和质量下降,包装往往是不可避免的。从营销角度而言,将食品包装在特殊包装内很重要。包装不仅吸引眼球,而且是一种标识。无论是商家还是消费者,均离不开醒目的包装,因为这对于区分不同产品很重要。

综上所述,就不会对供应链中的任何人不愿意去除包装这一事实感到惊奇了。据专家预测,零垃圾超市将不会成为主要购物场所,而是一次展现良知的潜在机会。显然无包装超市并非众望所归的减少废品的解决方案。这更像是一个关于包装本身是否能够成为解决方案的问题。目前,在废品方面面临的主要问题是:大量的包装材料无法轻而易举地回收利用或者适合处置。以含有铝箔涂层之类异物的包装纸为例。一个酸奶锅含有大约 600 种化学物质,例如:令酸奶锅耐火和变轻的紫外线稳定剂、抗氧化剂与增补剂。这些组分导致包装材料无法回收利用。

环境可持续与业务往往无法并存。无包装超市或许是个人过上零垃圾生活的一种有效方式,但并不适合于大众。要想解决与废品相关的问题,需要采取一种不同的方式。因此,需要通过技术研发寻找到同样适合于业务的更加可回收的包装材料。已经有许多不同的可回收材料存在,但是消费者与生产商需要开始使用它们。最终这将令所有人受益。

参考资料:

https://www.theguardian.com/lifeandstyle/shortcuts/2017/aug/31/back-to-the-future-the-zero-waste-supermarket

https://www.beunpackaged.com/

http://www.pfree.co.uk/tag/unpackaged-food/

https://www.zeit.de/wirtschaft/2018-03/plastik-verpackungen-oekodesign-michael-braungart-interview